Columna “Lunes de mujeres”: EL MITO DE LA VIRGINIDAD FEMENINA

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Aquí estamos en la decimoquinta cita de la columna «Lunes de mujeres”, que sale cada primer lunes de mes (al final encontrarás los enlaces para acceder a los artículos anteriores). El mes pasado empezamos a hablar del himen y de cómo realmente no puede considerarse el garante anatómico de la virginidad, y quién sabe si esta falsa creencia se debe o al menos está influenciada por el mito del dios griego Himeneo, también conocido como Himen.
No se sabe con exactitud si el himen debe su nombre al dios griego o si es todo lo contrario, pero es al menos curioso que Himeneo era el dios de los matrimonios y que la ruptura del himen se haya considerado la prueba de que se conservaba la virginidad hasta el matrimonio.

Como suele ocurrir en la mitología griega, existen varias versiones del mito de Himeneo; una versión afirma que era hijo de Apolo y una de sus musas, otra cree que era hijo de Dionisio y Afrodita, y una tercera versión dice que era un mortal de origen humilde que se enamoró de la hija de un poderoso señor de Atenas. Sin embargo, en todas las versiones se dice que era realmente guapo, con una cabeza cubierta de rizos dorados y un físico andrógino que enamoraba a todos, hombres y mujeres por igual.
El mito cuenta que Himeneo estaba condenado a un amor imposible, pero que sus sentimientos eran tan fuertes que seguía a la muchacha a todas partes, e incluso la siguió durante una travesía en la que fue a Eleusis para ofrecer un sacrificio a Deméter, disfrazándose de mujer. Durante la travesía, el barco en el que navegaban fue interceptado por unos piratas que tomaron el mando de la embarcación y se dirigieron hacia un lugar desierto de la costa, donde decidieron descansar un tiempo. En ese momento, Himeneo mostró su identidad a las chicas e ideó un plan para ponerlas a salvo.

Durante la empresa, la doncella que amaba se enamoró de él, y al final de la empresa regresó a Atenas anunciando que liberaría a las mujeres sólo si le concedían en matrimonio a la mujer que amaba. Su petición fue atendida y comenzaron los preparativos de la boda. Hay varias versiones, y en una de ellas se cuenta que al final de la ceremonia Himeneo cayó repentinamente al suelo, muerto: el joven fallecido y la muchacha comenzaron a emitir un profundo lamento, rogando a los dioses para que no les privaran de su felicidad. Uno de los invitados a la boda, el dios Asclepio, conmovido por el llanto de los amantes, intervino resucitando a Himeneo, y desde entonces se le encomendó la tarea de asistir a todas las bodas, ya que su ausencia era un deseo de mala suerte para los casados. Así, caminaba a la cabeza de todo cortejo nupcial coronado de rosas, envuelto en un velo y con una antorcha en la mano, mientras los griegos lo invocaban con un canto de alegría – «¡Himeneo, Himen! Oh, Himen, Himeneo», como señal de buen augurio para la nueva unión.

¿Será de esta imagen de Himeneo envuelto en un velo de donde deriva la idea del himen intacto antes del matrimonio? Y su paseo con la cabeza coronada de rosas me devuelve a la propuesta que ya en 2009 hizo la asociación nacional sueca para la educación sexual RFSU (Riksförbundet för sexuell upplysning) de abandonar la palabra «himen» en favor de «corona vaginal», porque el término «himen» coincide ahora con un concepto infundado que lo considera una especie de barrera para la penetración. Esta propuesta fue aceptada por el Språkrådet, el consejo sueco para la preservación y el estudio de la lengua, y la palabra «corona vaginal» pasó a formar parte oficialmente del idioma sueco, ya que ayuda a derribar una serie de mitos y significados simbólicos relacionados con esta parte del cuerpo y la virginidad.
Y un movimiento lingüístico similar se produjo también en Noruega en 2017, cuando el diccionario más importante del país, tras varias discusiones con médicos, matronas y feministas, decidió sustituir la palabra «himen» por «guirnalda vaginal».

Estas referencias a las flores se encuentran también en el lenguaje de la medicina: cuando se habla de la mujer se utiliza la metáfora de la flor inocente, y la pérdida de su virginidad se denomina «desfloración», a la que luego se fue asociando la ruptura de la corona vaginal y el consiguiente sangrado. Pero, ¿estamos realmente seguras de esto?
Como ya expliqué con detalle el mes pasado, no todas las coronas vaginales son iguales y no todas están intactas desde el nacimiento, y además algunas son tan elásticas que no se rompen ni siquiera después de repetidas relaciones sexuales. Así que, aunque tradicionalmente se ha considerado la corona vaginal como una especie de sello de castidad que debe desgarrarse y sangrar en la primera relación sexual, ahora sabemos que no tiene por qué haber sangrado, ¡ni siquiera dolor!

Dado que la corona vaginal no es una membrana que obstruye la vagina, tampoco es algo que pueda romperse la primera vez que se penetra la vagina; aunque la expresión inglesa «pop her cherry» (literalmente «hacer estallar su cereza») lleva a pensar que una mujer virgen es como una botella de champán que hay que destapar.
Cuando se intenta introducir algo en la vagina se pueden producir desgarros en el tejido, pero la membrana, debido a su forma o a su gran elasticidad, puede no llevar ningún rastro, y de todos modos la corona vaginal no deja de existir ni desaparece tras la primera penetración. Varios estudios también han demostrado que las lesiones en la corona vaginal, que por ejemplo también pueden ser causadas por el parto, se curan rápidamente, sin dejar rastro.

La primera vez que se hace hincapié en permitir la entrada de un pene o cualquier otra cosa, la corona vaginal se dilata junto con el resto de la vagina: para algunas va sin problemas, para otras puede haber un ligero sangrado, pero no es la norma. Y esto puede deberse a la aproximación poco suave de la pareja, a la rigidez de la corona vagina, a su forma o a la vascularización del tejido. En algunos casos, el sangrado también puede producirse en relaciones posteriores, por ejemplo si el tamaño de lo que se introduce es mucho mayor que la vez anterior, si el coito es especialmente vigoroso, si la vagina está seca o si no se han respetado los tiempos de lubricación previos.
El dolor durante el primer coito tampoco es la norma y, de todos modos, normalmente la fuente principal de dolor no tiene que ver con la corona vaginal. El dolor que se puede experimentar durante la primera relación sexual con penetración puede estar relacionado con una lubricación deficiente (que provoca una lesión que crea un ligero ardor) o con la contracción de los músculos vaginales (por ejemplo, debido a la agitación).

Sin embargo, a pesar de toda esta información, aún persiste la idea de la corona vaginal como sello de castidad. ¿Por qué? ¿Quizás porque, si decidiéramosmos que la corona vaginal no es la garante de la virginidad, tendríamos que dar cabida a otras narrativas que cambiarían el concepto de sexualidad basado en el modelo heterosexual y penetrativo?
En casi todas las culturas la virginidad es un valor intocable y se utiliza la expresión «pérdida de la virginidad», pero es negativa y estigmatizante porque implica que, una vez perdida, el valor de la mujer ya no es el mismo, como si pasara de una condición de pureza e ingenuidad a otra de malicia y corrupción. Y este paso sólo se produce a través de la penetración.

Pero, ¿qué pasa con las mujeres homosexuales que no tienen una relación de penetración con el pene masculino? ¿Las consideramos vírgenes? Y si una mujer sólo tiene sexo anal, ¿la seguimos considerando virgen porque no ha habido penetración vaginal?
Este concepto fue bien expresado por la comediante australiana Hannah Gadsby: en 2017 presentó el espectáculo «Nanette», centrado especialmente en las cuestiones del sexismo y la homosexualidad, diseccionadas a través de referencias al mundo del arte y a su propia experiencia personal. En este espectáculo se presenta así: «Sólo hay dos opciones para una niña cuando crece: virgen o puta. Y yo no encajo en ninguna de las dos categorías. ¿Virgen o puta? Es decir, a nivel técnico, diría que virgen».

Estas ideas que caracterizan a nuestra sociedad nos hablan de un acuerdo heteronormativo, y automáticamente dejan fuera todo lo que se desvía de la norma heterosexual, ignorándolo o incluso persiguiéndolo. Parece que sólo el pene masculino puede hacer que una mujer sea sexualmente activa, pero el sexo tiene muchas formas diferentes y puede experimentarse de muchas maneras. Y la virginidad femenina no puede ser una cuestión anatómica, ni puramente física: es una construcción social, incrustada en sistemas religiosos, legales y culturales; tiene en cuenta toda una serie de factores psicológicos y emocionales ligados a lo que hemos visto a nuestro alrededor y a lo que nos han enseñado.
Así que, por enésima vez, reitero el concepto de que es esencial estar informadas, difundir el conocimiento y sentar las bases de una nueva sociedad, ya no basada en conceptos erróneos y obsoletos, sino abierta al cambio y a la aceptación de la diversidad.

Ahava, Francesca Zangrandi

PD. La próxima cita de esta columna será el primer lunes de abril, pero, mientras tanto, si deseas mantenerte actualizada sobre los diversos artículos que publico en el blog, puedes suscribirte al boletín en la página web www.quintadimensione.net, poner “Me gusta” en la página Facebook Quinta Dimensione – Francesca Zangrandi, seguirme en mi Instagram https://www.instagram.com/francesca_quintadimensione/ o puedes suscribirte al canal de YouTube Francesca Quinta Dimensione. Y si crees que este artículo pueda interesar a alguien que conoces, puedes compartirlo. Muchas gracias!

Ediciones anteriores de la columna “Lunes de mujeres”:
HIMEN Y VIRGINIDAD
VAGINA, LA PUERTA DE LA VIDA
ANATOMÍA DEL SUELO PÉLVICO
PERINÉ, LUGAR SAGRADO Y NO RECONOCIDO
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SOBRE VULVA Y DIVERSIDAD
YONI, PORTAL DIVINO DEL CUERPO-TEMPLO FEMENINO
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