Columna “Lunes de mujeres”: HIMEN Y VIRGINIDAD

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Aquí estamos en la decimocuarta cita de la columna “Lunes de mujeres”, que sale cada primer lunes de mes (al final encontrarás los enlaces para acceder a los artículos anteriores). Y como hoy es el primer día de febrero, el mes por excelencia vinculado a la purificación (la palabra “febrero” viene del latín “februare” y significa “purificar” o “remediar errores”), ¡qué mejor momento para arrojar algo de luz sobre el himen y su papel, purificando y suprimiendo la idea de que es el garante anatómico de la virginidad!

La última vez dijimos que en la parte inferior de la vagina se encuentra el orificio vaginal, que es la apertura a través de la cual la vagina se comunica con el exterior, y es aquí donde encontramos el himen, cuyo término proviene del latín “hymen”, que significa “piel, membrana”. De hecho, el himen es una pequeña membrana de tejido que puede variar en forma y grosor, y puede ser rígido o elástico.
Así que no lo imaginemos como un velo o película que cubre toda la abertura, sellando la vagina, y que se rasgará durante la penetración, produciendo una pérdida de sangre, ¡como prueba de virginidad real! No, eso es lo que querían hacernos creer, pero la situación es muy diferente.

En realidad, el tipo de himen que parece más común en el imaginario colectivo, es decir, el que cubre toda la abertura vaginal, es el menos común, y se considera un defecto de nacimiento, una patología: es el himen imperforado, ocluye completamente la abertura vaginal impidiendo la salida de sangre en el momento de la menstruación y debe corregirse con una incisión quirúrgica.
Un estudio publicado en 2002 en el “Journal of pediatric and adolescent gynecology” identificó al menos cinco tipos diferentes de himen en una muestra de 147 niñas premenárquicas. Entre las diversas formas en que puede presentarse, encontramos por ejemplo el himen anular, que es el más común y tiene forma de anillo con una abertura en el centro; el himen labial o labiado, cuya abertura consiste en una estrecha hendidura vertical u horizontal; el himen cribiforme, que tiene varias aberturas pequeñas; el himen semilunar o falciforme, cuya abertura se sitúa contra la pared vaginal y el himen biperforado, con dos aberturas verticales. Pero también puede presentarse de otras formas, lo que nos recuerda que cada cuerpo es diferente de los demás, y además, al igual que las otras partes del cuerpo, durante el crecimiento el himen puede cambiar de forma, lo que pone en duda el concepto de “himen intacto” y su fiabilidad como herramienta para definir la virginidad.

En el himen es posible distinguir dos caras: una vaginal, orientada hacia el interior, que está cubierta por un epitelio similar al vaginal, y una cara vestibular, orientada hacia el exterior, que está cubierta por una fina epidermis. Entre estas dos láminas de mucosa hay una capa de tejido conectivo rica en fibras elásticas, fibras musculares lisas, vasos y terminaciones nerviosas.
Y a pesar de que esta membrana es pequeña y delgada, durante siglos ha estado cargada de diversos significados sociales y morales, ¡hasta el punto de ser nombrada garante anatómica de la virginidad! En consecuencia, la pérdida de sangre durante el coito con penetración se convirtió en la prueba para los hombres de que cualquier descendencia generada por la mujer sería suya. Y en el pasado también estaba muy extendida la costumbre de exponer a la ventana de los recién casados la sábana manchada, para que el vecindario pudiera comprobar la virginidad de ella y confirmar el honor de él; afortunadamente ahora esta costumbre no está muy extendida, pero en algunas culturas desgraciadamente sigue ocurriendo.

Sin embargo, ya en el siglo II d.C., en su tratado “Ginecología”, Sorano afirmaba: “La creencia de que en la vagina hay una fina membrana que forma una barrera, y que esta membrana se rompe dolorosamente en el momento de la desfloración o cuando el periodo menstrual fluye demasiado rápido, y finalmente que la enfermedad llamada atresia (oclusión) se debe a que ella sigue existiendo o es demasiado gruesa: todas estas creencias son erróneas.” Y en el siglo XVI el anatomista Ambroise Paré escribió: “Los hombres incultos (e incluso algunos educados) creen que no hay virginidad sin himen. Pero se equivocan, porque sólo se encuentra en raras ocasiones”.
De hecho, esta fina membrana puede romperse también de otras maneras, como al practicar ciertos tipos de deportes, con el uso de tampones o durante una mala caída. Luego, con las hormonas de la pubertad puede ocurrir que el himen se adelgace, y en algunas mujeres llega a desaparecer. Algunas mujeres incluso nacen sin himen, o tienen uno tan pequeño que no cubre la abertura del canal vaginal y, por lo tanto, no se produce la ruptura. Sin embargo, algunas mujeres tienen un himen tan elástico que se mantiene incluso después de la pubertad y tras repetidas penetraciones vaginales: por ejemplo, una observación del himen realizada en Noruega a 36 mujeres embarazadas encontró un himen intacto en 34 de ellas.

Por lo tanto, está claro que no puede ser una prueba de la virginidad de la mujer, pero la perpetuación de estas creencias ha dado lugar a un verdadero mercado al servicio de su reconstrucción, y a lo largo de los siglos las técnicas utilizadas han sido diferentes.
Por ejemplo, en el siglo XVI se utilizaba una vejiga de pescado para engañar al nuevo novio, o se utilizaban compresas de hierbas para que la vagina estuviera más estrecha y seca. Y el compendio médico medieval sobre las enfermedades de la mujer, conocido como “Trotula”, enumera nada menos que cinco recetas para devolver la vagina a su estado virginal, entre las cuales un remedio consistía en poner sanguijuelas en la vagina antes de casarse, para que el coágulo de sangre que saliera pudiera engañar al hombre.

E incluso ahora en algunos países la práctica de la reconstrucción del himen es muy popular. En algunas páginas web de cirujanos plásticos se lee: “La himenoplastia forma parte de la cirugía estética de la vagina destinada a la reconstrucción o modificación de la mucosa. De hecho, este término identifica la cirugía con la que se reconstruye el himen, llevando la vagina al estadio anatómico perteneciente a la fase de virginidad. La operación es ahora muy solicitada por las mujeres que desean restaurar el himen por razones culturales, sociales y religiosas o simplemente por un deseo compartido con la pareja.” O también: “La himenoplastia o reconstrucción del himen es una operación cada vez más popular. Las razones son diferentes, el propósito único: recuperar la virginidad perdida. Hay mujeres que quieren volver a percibir la misma emoción de la primera vez, con el consiguiente sangrado, ya sea porque fue una experiencia inolvidable o porque se vivió con la persona equivocada. Hay mujeres a las que les gustaría complacer a su pareja con la que revivir esa primera vez, y para otras, recuperar la virginidad significa volver a ser mujer. En resumen, por razones culturales o religiosas, de principios o emocionales, la himenoplastia se está convirtiendo en un procedimiento frecuente y de moda.”

Sinceramente, me horroricé cuando leí las frases anteriores, especialmente la segunda. Personalmente, me parece muy extraño que sea voluntad y necesidad de la mujer “revivir la primera vez y recuperar la virginidad“, ¡y desde luego no creo que necesite recuperar su virginidad anatómica para sentirse mujer!
En primer lugar, el término “virgen” no tenía originalmente el significado que solemos darle hoy en día: no tiene nada que ver con la connotación moderna de “casto, inocente”, sino que, según Hildegard von Bingen, viene de “virga” (ramita), asociando así la virginidad al verdor. Y Esther Harding en su libro “Los Misterios de la Mujer” escribió: “la mujer que es virgen, una en sí misma, hace lo que hace no por el deseo de agradar, de gustar o de ser aprobada, incluso por ella misma; no por el deseo de extender su poder sobre otro, de captar su interés o su amor, sino porque lo que hace es verdadero. Sus acciones son a menudo poco convencionales. Puede que tenga que decir que no, cuando sería más fácil, e incluso más apropiado, convencionalmente hablando, decir que sí. Pero, como virgen, no se ve influenciada por las consideraciones que inducen a las mujeres no vírgenes, estén o no casadas, a orientar las velas y adaptarse a la conveniencia.” Así que ser virgen debemos asociarlo con ser dueña de una misma y del propio cuerpo, con ser soberana de la propia vida.

En segundo lugar, aunque las mujeres sigan fuertemente influenciadas por el contexto familiar y cultural en el que se han criado y, por ejemplo, sus vidas dependan de la existencia del himen, ¿no deberían los médicos ser conscientes al menos de que el himen no puede ser en ningún caso una garantía de virginidad? ¿Y no deberían explicar a las mujeres, y posiblemente a sus parejas, cómo son las cosas y liberarlas de falsos mitos y creencias en lugar de perpetuar la ignorancia sobre la anatomía del cuerpo femenino? ¿Cómo es que siguen justificando estas cirugías reconstructivas?
Ya en el pasado los médicos se enfrentaban al dilema ético de si debían ayudar a una mujer que quería un nuevo himen, y en el siglo XVI Juan Alonso de los Ruyzes de Fontecha, en su libro de consejos para estudiantes de medicina, afirmaba que si el médico está convencido de que la mujer quiere casarse y desea ahorrarse a sí misma y a su familia la vergüenza de aparecer impura ante el novio, entonces es correcto ayudarla; pero si es evidente que sólo intenta aparentar ser virgen sin serlo, entonces el médico no debe prestarse a su juego.

Pero eso no es todo: en algunos países, y sobre todo en Estados Unidos, está muy extendida la práctica del “virginity testing”, en la que, por ejemplo, un padre acompaña regularmente a su hija al ginecólogo para comprobar si ha tenido relaciones sexuales, o un novio acompaña a su novia para comprobar que sigue siendo virgen y sin mancha.
Y es de hace apenas unos meses la noticia de una Francia dividida en dos a causa del certificado de virginidad, un documento que certifica la virginidad de la mujer a través de una comprobación de la integridad del himen: en 2017 algunos médicos se opusieron a esta práctica y pedieron al gobierno que la aboliera, pero ahora algunos médicos han pedido abolir este proyecto de ley, alegando que este certificado ha salvado en repetidas ocasiones a muchas chicas de problemas con sus familias, y que en algunos casos incluso ha salvado vidas.

¡Realmente me pregunto cómo puede ser que en 2021 todavía estemos en este punto! Y sin embargo, ya desde 2009 la asociación nacional sueca para la educación sexual RFSU (Riksförbundet för sexuell upplysning) propone referirse al himen con el término “corona vaginal”, que comparado con “himen” no tiene el peso de los mitos y significados simbólicos relacionados con la virginidad; pero esta información permanece oculta tras una multitud de definiciones imprecisas, confusas y engañosas, y generalmente no llega a la mayoría de la gente.
Por eso creo que es importante volver a conectar con nuestro cuerpo, nuestros sentimientos, nuestras emociones, y aprender a escucharnos a nosotras mismas. Porque sólo conociéndonos profundamente desde todos los ángulos podemos ser verdaderamente dueñas de nosotras mismas, de nuestro cuerpo y de nuestra vida.

Quién iba a decir que había tanto que contar sobre el himen, ¡una parte tan pequeña de nuestro cuerpo! Y eso no es todo, pero creo que ya me he extendido un poco por hoy, así que retomaremos el mes que viene. Mientras tanto, gracias por leer hasta aquí y espero que esta columna pueda ayudarte de alguna manera. Y si crees que le pueda interesar a alguien, siempre puedes compartirlo: ¡el conocimiento nos hace libres!

Ahava, Francesca Zangrandi

PD. La próxima cita de esta columna será el primer lunes de marzo, pero, mientras tanto, si deseas mantenerte actualizada sobre los diversos artículos que publico en el blog, puedes suscribirte al boletín en la página web www.quintadimensione.net, poner “Me gusta” en la página Facebook Quinta Dimensione – Francesca Zangrandi, seguirme en mi Instagram https://www.instagram.com/francesca_quintadimensione/ o puedes suscribirte al canal de YouTube Francesca Quinta Dimensione. Y si crees que este artículo pueda interesar a alguien que conoces, puedes compartirlo. Muchas gracias!

Ediciones anteriores de la columna “Lunes de mujeres”:
VAGINA, LA PUERTA DE LA VIDA
ANATOMÍA DEL SUELO PÉLVICO
PERINÉ, LUGAR SAGRADO Y NO RECONOCIDO
PELVIS FEMENINA
ANATOMÍA OCULTA DEL CLÍTORIS
EL PODER APOTROPAICO DE LA VULVA
SOBRE VULVA Y DIVERSIDAD
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